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印度保留恒河火葬传统习俗无保留死者骨灰习惯
作者:印度之窗  发布日期:2016-10-13 16:30  被围观:次 
摘 要:
恒河火葬送别恩师 传统的印度火葬仪式 恒河,印度的母亲河,哺育了无数人的生命,也送走了无数人的灵魂。在印度,一直有火葬的传统习俗,而恒河又是这古老习俗的见证。印度北方邦的文化古城瓦拉纳西,就坐落在恒河之滨。 那里的焚尸场也驰名世界。我就曾亲自

  

恒河火葬送别恩师
 
传统的印度火葬仪式
 
“恒河,印度的母亲河,哺育了无数人的生命,也送走了无数人的灵魂。”在印度,一直有火葬的传统习俗,而恒河又是这古老习俗的见证。印度北方邦的文化古城瓦拉纳西,就坐落在恒河之滨。
 
那里的焚尸场也驰名世界。我就曾亲自参加过一次完整的火葬仪式。
 
认为恒河能将灵魂带上天堂
 
印度教徒们深信,恒河是高山之王喜马拉雅山的女儿,其源头是天上的银河,因此恒河水能够洗涤和净化灵魂。有些人甚至在临死前到恒河边等待死神的接引。两岸居民则将死者的遗体抬到河边火化,让河水把死者的灵魂带上天堂。
 
几年前,当我在印度进修时,就是在瓦拉纳西恒河边的焚尸场上,按照印度教火葬的习俗送别了自己的恩师。刘老师是在印度高校授课的北大学者,因心脏病突发倒在工作岗位上。得知这一消息后,我十分悲痛。经多方协商决定,丧葬仪式按印度教习俗就地举行。遗体告别的时候,校方代表、刘老师在印度的生前好友都来了。有人献上花环和玫瑰花瓣,有人双手合十鞠躬致意。为了尊重中国人的习俗,校方还特地请来一位泰国和尚念经。简短的仪式结束后,遗体被抬上卡车,由我代表家属到恒河边去执行最后的火化仪式。
 
卡车一路颠簸,来到恒河边的焚尸场。那是一片不大的空地,高出河面些许,已经有好几个柴堆在燃烧。几个手持长杆的人正在控制火势。这些人就是专门从事运送、处置和焚烧遗体的“旃陀罗”(即所谓“不可接触者”中的一种)。
 
在更高一些的河岸上,有几个卖花环、玫瑰花瓣、檀香木屑和酥油的小贩,一见有人来便上前兜售。这时,有几个人正抬着一具遗体从河岸上下来,后面跟着送葬者。抬遗体的人一边快步走一边有节奏地念诵着:“拉姆,那姆,瑟迭咳!(意思是“罗摩的名字是真理)”遗体用布裹着,分不清是男是女。他们把遗体抬到河边放下,送葬的亲友们便随之离去。我想,也许普通的信徒都是这样,把遗体送来就算完事,没有人再去观看燃烧的过程。
 
仪式需三四个小时
 
据印度朋友介绍,通常火化仪式要三四个小时左右,之后即由火葬场的工作人员将骨灰和木炭一股脑儿地推到河里。
 
为我们火葬仪式准备的木柴堆已被搭起。那柴堆呈长方体,是用胳膊粗细的木头横一层竖一层交错架起来的,高和宽都不到1米,长不到2米。在现场工人的指引下,遗体被径直放置其上。因为恒河是由东向西流,所以遗体的头也朝向西方。此时,有人提醒我,让我先拿掉遗体上的花环,扔到河里,再从河里捧点水洒到遗体上。有人拿来两纸包檀香木屑撒到遗体上,又把一瓦罐凝结的酥油抠出,倒上。据说,火化时加檀香木屑是为了使气味变得好闻,而加酥油是为了助燃。这种加檀香和酥油的做法在当地还属于比较奢侈的行为,只有比较有钱的人家才舍得。
 
该点火了,有人递给我一把蒿草杆,让我从旁边的火堆里引燃,双手举着,围着柴堆顺时针转圈,一般要转7圈。停下后,我将蒿草杆放到柴堆底下的缝隙里。岸上有人喊:“可以了,上来吧。”同时工人们七手八脚地将别人火堆里烧得正旺的木炭拨过来,帮助引燃了柴堆。
 
当地买不到骨灰盒
 
静候了三个多小时,遗体终于火化完毕。我来到柴堆旁,拿出一个黄铜首饰盒,用木棍将其中一些灰土拨进盒内,准备带回国内,安放到八宝山。这个工艺考究的首饰盒是印度朋友陪我在集市上挑选的,因为印度人没有保留死者骨灰的习惯,所以买不到骨灰盒,只好用它充当了。
 
第二天一早,校方特地在恒河上租了一条小船,印度朋友陪着我们去恒河中央撒骨灰。这是为中国人特地安排的。浩瀚的水面风平浪静,烟波缥缈,我们一面撒着骨灰,一面缅怀着离我们远去的亲人。通过这种异国的特殊纪念方式,刘老师的在天之灵将会得到慰藉。


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